HISTORIA

Los 50 años de La Opinión

Esther Ossa de Colmenares pone en marcha la prensa Duplex en 1969.
Esther Ossa de Colmenares pone en marcha la prensa Duplex en 1969.

16 de junio de 2010

Una de las primeras impresoras  tipográficas de La Opinión.
Una de las primeras impresoras tipográficas de La Opinión.


La  Opinión  comenzó labores, como  diario,   el quince de  junio  de  1960,  después  de  haber  circulado  no  muy  cumplidamente  como semanario  durante  1958 y 1959, época  en  la  que  funcionaba  en  oficinas  arrendadas  en  la  calle 8  con   avenida 3 y  se  imprimió  inicialmente  en  los  talleres  del  padre  Daniel  Jordán.  

La  empresa  fue  fundada  por  un  grupo  de  inquietos  liberales, integrado  por  Virgilio Barco  Vargas,  Eustorgio  Colmenares Baptista,  Eduardo  Silva,  Alirio  Sánchez y  León  Colmenares.

1984
La Opinión pasó al sistema Ofsset al adquirir una rotativa Harris V15-A de cuatro unidades, incrementadas a cinco en 1991.



Al  inicio  la  impresión  se  realizó en  talleres  propios, que en ese entonces constaban de un linotipo 31, una impresora tipográfica de medio  pliego  que  había  que  alimentar  manualmente  hoja  por  hoja  y  unos  chibaletes  para  tipos  de  diferentes  medidas.

Estos  equipos fueron comprados  a  la   revista  Cromos  y  se instalaron  en  una casona de la  avenida  4  con  calle  16,  sitio  en  el  que  permaneció  hasta  mediados  de  1965, cuando  se  trasladó  a  su  actual  sede,   la  Quinta  Yesmín.  

El  periódico  en sus  comienzos  fue  de  8 páginas y  a  medida  que  el  volumen  de  información   fue  aumentando pasó  a  12  al final  de  la   primera  década  de  existencia,   permaneciendo  de  este  tamaño  hasta  bien  entrados los  años 70.

A mediados  de   1965  se  compró  una  impresora  de  pliego  y  en  1969  una   prensa  Duplex, un   poco más   avanzada  en  cuanto  a  su  tecnología  y que    no  necesitaba  la  alimentación  manual,  pero  se  continuaba  imprimiendo  en  resmas  de  papel.  En  1977,  el  periódico  adquirió  una   rotativa  Goss,   primera  máquina  en su  género  en  llegar  a  Cúcuta,  con  una  capacidad  para  24  páginas  con  unidades  de  color  y  velocidad  de  12.000  copias por  hora, con  alimentación  de  papel  en  bovinas,  entregando  el  ejemplar  plegado.

En  1984,  La  Opinión   pasó  al sistema Offset al  adquirir  una  rotativa Harris  V15-A  de  cuatro  unidades, incrementadas  a  cinco  en  1991.

También, fue el  primero  en recibir  fotografías  directas  de  las  agencias  por  el  sistema  de  radiofoto para luego pasar rápidamente con la evolución de la tecnología a recibir las fotografías y las noticias por satélite a comienzos de los años 90.

En esa misma época se inició la sistematización de la preprensa, posteriormente la redacción y entró definitivamente la empresa en la era moderna de los periódicos.

Hasta  diciembre  de  1992,  La  Opinión  no   circulaba  los  domingos.  A partir  de  esa  fecha,  se  dio  comienzo  a  la  publicación  de  la  edición   dominical, con  una  amplia  aceptación  entre  la  comunidad.  Aquí  se  trata  de  revisar más  a  fondo  los  diferentes  temas  de  interés  general  sobre  la  ciudad  y  su  gente y el mundo en general. Además se inició el suplemento dominical Imágenes, un espacio más dedicado a temas básicamente culturales.

Su  fundador  y  director  hasta ese momento,  Eustorgio  Colmenares  Baptista, quien  le   infundió  al  periódico  su  definido  perfil,  fue  asesinado  por  la   subversión  el  12  de  marzo  de  1993,   hecho  repudiado  en todos  los  estamentos  nacionales  e  internacionales  y  que  provocó  numerosas  menciones,  entre las  cuales  vale  la  pena  destacar  el premio  Libertad  de  Prensa,  otorgado  por  la  Sociedad  Interamericana  de  Prensa (SIP)  en forma  póstuma,  entregado en   noviembre  del  mismo  año  durante su reunión anual efectuada en San Carlos de Bariloche (Argentina), y otro reconocimiento entregado  por  el  Círculo  de  Periodistas  de  Bogotá, en  febrero de 1994.

Desde esa fecha, la Dirección y Gerencia del periódico ha estado a cargo de José Eustorgio Colmenares Ossa, hijo del director inmolado, quien junto con  Cicerón Flórez en la Subdirección, veterano periodista que desde su fundación ha pertenecido a la planta de redactores, han continuado la labor diaria de informar a los nortesantandereanos.

También en esa época se inició junto con  los miembros  de  Periódicos  Asociados  la  circulación  de  los  fascículos  coleccionables   de  gran recibo entre los lectores por  su  calidad  y  temática.   Estas  entregas  comenzaron  a  finales  de  1993,  con  la  Enciclopedia Tierra,  ampliamente  ilustrada  con  los  mapas  de  los  cinco   continentes. En  vista  del  éxito  obtenido  continuó  entregando  los  domingos  obras  como  la  Enciclopedia  de  la  Vida, el  Nuevo Atlas de Colombia, la Enciclopedia de la Informática y varias otras obras de interés, lo cual ha continuado hasta la fecha actual.  Todas  estas  obras  han  sido   de  especial  valor  para  los  diferentes  segmentos  de  población, pero  básicamente  van dirigidos  a  los  escolares, quienes  han  encontrado  un  material  didáctico  de  incalculable utilidad,   al  igual  que  sirven  en  las  bibliotecas  familiares  como  textos  de  consulta.

También y como complemento a la cultura regional, en 1997 comenzó a desarrollar La Opinión  obras de significación especial para la región, como la Monografía Ilustrada del Norte de Santander, la cual fue de investigación, edición e impresión totalmente local, en la cual se presentó la historia del departamento desde su nacimiento, y la reseña geográfica y social de cada uno de los 40 municipios que lo integran, acompañada de una serie de Mapas del departamento.

Luego se han publicado en fascículos semanales y de investigación propia enciclopedias como la de Hechos y Personajes del Norte de Santander en el Siglo XX, Patrimonio del Norte de Santander, Monografía de San José de Cúcuta, Cúcuta, sus comunas y sus barrios, la historia de la Diócesis, la Historia del Cúcuta Deportivo y Cúcuta Campeón, Biografías de Ilustres Nortesantandereanos, Sabores de mi Tierra, sobre la comida típica nortesantandereana, Rutas del Norte de Santander y este año en un trabajo conjunto con la Gobernación del Departamento, una obra sobre el Centenario de la creación del departamento.

 En 1999 se dio inicio a la página web del periódico, www.laopinion.com.co , la cual inicialmente había que grabar en un disquette y llevarla hasta donde se encontraba el servidor para colocarla en la red, y por supuesto no tenia ninguna clase de actualizaciones durante 24 horas, hasta que se colocaba la del otro día. Era básicamente una grabación de la primera página de La Opinión, realizada con un diseño diferente.

En el año 2000 se contrataron un diseñador y un periodista de planta, dedicados exclusivamente a estas labores. Se empezaron a colocar poco a poco más contenidos y hoy en día tiene una redacción propia que consta de 4 periodistas y un diseñador, además de la colaboración de la redacción del impreso. Tiene todas las características modernas, con audios y videos locales y nacionales y la posibilidad de interactuar con los lectores a través de varias secciones.

La página web, hoy es la más consultada de la región con casi 900.000 visitas únicas mensualmente, y cerca de 5 millones de páginas vistas en igual período de tiempo.

Hoy,  el  periódico  cuenta  con  todas  las  armas  de      una  empresa  moderna.   Está  totalmente  sistematizado  en  todas sus áreas; cuenta  con  recepción  de  noticias y fotos de   las  agencias  internacionales  AP y AFP  en sistema  digital. En   lo  nacional  la  agencia  de  noticias  Colprensa,  de  la  cual  es socio  fundador en 1980,  lo  nutre  de  información y fotografías.

Nuestras instalaciones físicas han venido ampliándose a medida que el periódico ha ido creciendo y la vieja casona donde funciona que tiene alrededor de 100 años de existencia se ha tratado de mantener igual en su fachada y algunas de sus instalaciones, como zona de patrimonio regional.

El 30 de junio de 2005, se celebraron con la presencia del Señor Presidente de la República Álvaro Uribe Vélez los 45 años del diario, y pocos días después en la madrugada del 7 de agosto se presentó un incendio en las instalaciones de la avenida cuarta, que destruyó completamente las oficinas de la dirección del periódico y parte de la sala de redacción, ocasionando daños también en la zona de atención al público. Afortunadamente no hubo víctimas que lamentar y con la ayuda de todos los empleados de la empresa se logró continuar editando el periódico sin haber dejado de hacerlo ni siquiera la noche del desastre.

Toda esa zona destruida se remodeló pues en su mayoría era construcción de principios de siglo con paredes de adobe y techos de caña brava originales de la casona.

En el año 2005 se importó de USA el primer CTP (Computer to plate) para la empresa, tecnología que permitió ahorrar el paso de negativar las páginas en el proceso de preprensa y que se instaló en enero de 2006.

En el 2008 se construyeron nuevas instalaciones para albergar el crecimiento de la rotativa, la cual pasó de 5 unidades a 12 con el fin de facilitar la impresión de La Opinión con más páginas a color y además poner en marcha el periódico popular Q’hubo, el cual salió a la circulación con bastante éxito en Cúcuta el 29 de marzo de 2009.

La  diagramación  es   electrónica, el  producto  diario  consta  de  entre 24 y  36  páginas,   repartidas  en  tres o cuatro cuerpos  tamaño   universal  con secciones  tradicionales  como  local,  regional,   nacional,   internacional, económica, variedades, política, sociales, cultura, deportiva y  judicial y   páginas  semanales  especiales sobre  farándula,  salud,  turismo, etcétera.  Además  dos suplementos semanales,  Imágenes  sobre  temas  de  arte  y  literatura que circula los domingos y La Opinión  Infantil los sábados, con contenidos de historietas y aplicaciones para los niños y adolescentes.

Hoy, La Opinión es  una  completa  empresa  editorial  que  se   complementa  con  su área de impresión comercial, la cual cuenta con los equipos más modernos de la región para servicios de  litografía  y offset.

Tiene en su nómina unos 190 empleos directos y cerca de unos 300 indirectos, los cuales ponen todo de su parte para que los productos que salen a la calle sean de la aceptación de la ciudadanía en general.

El  periódico  celebra en este 2010 sus cincuenta años de vida informativa, durante los cuales ha logrado cimentar una credibilidad y aceptación entre las gentes de la región, que le han permitido ser  el único medio escrito que ha sobrevivido a las dificultades económicas, políticas y de violencia de esta zona del país acaecidas especialmente en los últimos 25 años.
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  • La gente de La Opinión

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    Los personajes que han nutrido la historia del diario durante su existencia

  • Los productos de La Opinión: Evolucionando al ritmo de los lectores

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    Los productos del periódico han sido concebidos año tras año sin perder el rumbo estratégico que toda compañía debe tener y es la satisfacción de las necesidades de los clientes.

  • Superando las adversidades

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    El acelerado ritmo de las teclas se ha visto interrumpido, de manera abrupta, en cuatro ocasiones y pese a ello, la rotativa de La Opinión no se ha detenido y la edición del día siguiente ha podido salir a la calle.